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                                                       Dinamarca:  "Estamos congelando la economía".

(Al revés de Uruguay)

 

    Derek Thompson

The Atlantic

Mientras que la Casa Blanca y los legisladores regatean los términos de un paquete de emergencia de estabilización económica, Dinamarca se ha hecho grande, muy grande, para derrotar el desafío sin precedentes del coronavirus.

Esta semana, el gobierno danés dijo a las compañías privadas afectadas por los efectos de la pandemia que pagaría el 75 por ciento de los salarios de sus empleados para evitar despidos masivos. El plan podría requerir que el gobierno gaste hasta el 13 por ciento de la economía nacional en tres meses. Eso es aproximadamente el equivalente a un estímulo de $ 2.5 billones en los Estados Unidos distribuido en solo 13 semanas. Como dije: muy, muy grande.

Esta respuesta podría parecer una reacción exagerada catastróficamente ruinosa. Quizás para Dinamarca lo será. Pero estamos en un momento frágil en la historia de Estados Unidos. Estados Unidos enfrenta la peor recesión económica en un siglo, y las estadísticas que parecen imposiblemente pesimistas en un momento parecen positivamente optimistas horas después. En semanas, incluso días, la respuesta agresiva de Dinamarca podría ser un modelo de cómo el mundo puede evitar otra Gran Depresión.

Para obtener más información, me comuniqué con Flemming Larsen, profesor del Centro de Investigación del Mercado Laboral de la Universidad Aalborg de Dinamarca, durante dos días de correos electrónicos y una llamada de Skype de una hora de duración. La siguiente entrevista combina esas conversaciones, que han sido editadas por su extensión y claridad.

Derek Thompson: ¿Podrías primero darme una idea de lo que está sucediendo en Dinamarca? ¿Cómo están las calles?

Flemming Larsen: Dinamarca ha cerrado casi por completo universidades, escuelas, instituciones públicas, restaurantes, museos, cines. No se permite el encuentro de más de 10 personas. Las fronteras también se han cerrado.

Thompson: El gobierno de Dinamarca ha anunciado un plan muy agresivo para ayudar a los trabajadores en los próximos meses. Dime que esta haciendo.

Larsen: El gobierno de Dinamarca acordó cubrir el costo de los salarios de los empleados en empresas privadas siempre que esas empresas no despidan a las personas. Si una compañía hace un aviso diciendo que tiene que despedir al 30 por ciento de sus trabajadores o despedir al menos a 50 personas, el estado ha acordado asumir el 75 por ciento de los salarios de los trabajadores, hasta $ 3,288 por mes. (Esto preservaría los ingresos de todos los empleados que ganen hasta $ 52,400 por año).

La filosofía aquí es que el gobierno quiere que las empresas preserven su relación con sus trabajadores. Será más difícil tener una recuperación sólida si las empresas tienen que pasar tiempo contratando a los trabajadores que han sido despedidos. El plan durará tres meses, después de lo cual esperan que las cosas vuelvan a la normalidad.

Thompson: Entonces, el gobierno está ofreciendo pagar la cuenta de los trabajadores cuyo empleo se ve amenazado por la recesión. ¿No podrían las empresas fácilmente defraudar al gobierno y cobrar el dinero de todos modos?

Larsen: Quizás, pero los trabajadores compensados no pueden trabajar en el período. Los trabajadores que permanecen en la empresa no reciben la compensación del 75 por ciento.

Thompson: Algunos economistas estadounidenses dicen que Estados Unidos debería copiar el plan de trabajo compartido de Alemania, Kurzarbeit, en el que se reducen las horas de los trabajadores y luego el gobierno asume parte de los salarios de los trabajadores. ¿Es así el plan de Dinamarca?

Larsen: No exactamente. En el plan alemán, el gobierno y el empleador comparten el costo de pagar el trabajo . Aquí, el gobierno está pagando a las empresas por empleados que se van a casa y no trabajan . A estos trabajadores se les paga un salario por no hacer nada. El gobierno está diciendo: Mucha gente está repentinamente en peligro de ser despedida. Pero si tenemos rondas de despidos, será muy difícil adaptarnos más tarde. De esta manera, la compañía mantiene su fuerza laboral bajo la crisis y las personas mantienen sus salarios. Estás compensando a las personas a pesar de que tienen que irse a casa.

Thompson: Creo que te entiendo, y voy a tratar de resumir, pero dime si este resumen es incorrecto: Dinamarca está poniendo la economía en el congelador durante tres meses. Estás diciendo: Sabemos que todas estas personas no podrán trabajar durante los próximos meses. Es inevitable. En lugar de hacer rondas de despidos seguidas de rondas de contratación, lo que retrasará la recuperación, arrojemos toda la economía a un congelador profundo, y cuando el virus se calme, podemos descongelarlo y casi todos seguirán con la compañía con la que trabajaron. 


Larsen: Eso es exactamente. Estamos congelando la economía. Porque de lo contrario, el gobierno teme el daño a largo plazo que esto causará a todo el sistema. La esperanza es que esto termine en tres o cuatro meses, y luego podamos volver a poner en marcha la sociedad.

Thompson: ¿Qué más propone el gobierno de Dinamarca?

Larsen: Hay algunas cosas. Para evitar que el sector financiero cierre, el estado garantizará el 70 por ciento de los nuevos préstamos bancarios a las empresas. Esto fomentará más préstamos incluso en el caso de más quiebras.

Además, las personas que reciben prestaciones por desempleo se ponen en pausa. Por lo general, las personas tienen que ir a las reuniones en los centros de trabajo y hacer un cierto número de solicitudes de trabajo para recibir beneficios por desempleo. Hay muchas reglas. Pero esas reglas están suspendidas por ahora. No hay requisitos La otra parte de la pausa es que, si bien solo puede recibir beneficios de desempleo durante dos años en Dinamarca, las personas que superen ese umbral seguirán recibiendo beneficios. De nuevo, estamos congelando todo.

Además, el estado acordó compensar a las empresas por sus gastos fijos, como el alquiler y las obligaciones contractuales, según su nivel de pérdida de ingresos. Si generalmente venden $ 1 millón en un período, pero ahora solo pueden vender $ 100,000, pierden el 90 por ciento de sus ingresos. Eso los calificará para recibir una gran ayuda del gobierno para cubrir gastos fijos.

Además, el pago de impuestos de primavera para las empresas se ha pospuesto hasta el otoño, y todos los empleados públicos mantendrán sus salarios cuando sean enviados a sus hogares.

Thompson: Esto suena increíblemente audaz e increíblemente caro. ¿Cuánto espera el gobierno que esto va a costar?

Larsen: El costo es de 287 billones DKK. [ Por correo electrónico, descubrimos que esto es equivalente a aproximadamente el 13 por ciento del PIB del país. En los Estados Unidos, eso sería alrededor de $ 2.5 billones. ]

Thompson: ¿Cómo se compara esta respuesta con lo que Dinamarca hizo durante la crisis financiera mundial en 2008?

Larsen: En aquel entonces, no había nada en absoluto a esta escala. No hubo una gran cantidad de gasto. El gobierno estaba preocupado por la deuda pública. Hubo un gran y largo debate sobre si Dinamarca debería gastar mucho dinero. Y Dinamarca tuvo uno de los mayores incrementos en el desempleo durante la última crisis.

Pero hoy, la economía danesa es extremadamente fuerte. Tenemos un gran excedente. Tenemos una tasa de interés negativa. Hay muchos ahorros públicos. Entonces hay mucho espacio para hacer esto ahora. Además, el entorno político ha cambiado. Hemos intentado hacer mayores inversiones en gastos de asistencia social en los últimos años.

Thompson: Parece que hace 10 años, hubo un debate sobre el estímulo. Pero hoy, todos están de acuerdo en que sólo tienes que salvar la economía.

Larsen: Si. Sólo quieren salvar la economía. La filosofía es que, si no lo hacemos ahora, será más costoso salvar la economía más adelante. Hemos visto lo que el virus puede hacer en Italia, en España. Entonces creo que la gente está muy preocupada. Nos enfrentamos a una gran, gran crisis.

Thompson: Tengo que admitir que es bastante desagradable saber que un país acepta en cuestión de días hacer algo tan grande. Su gobierno podría gastar más del 10 por ciento de su PIB antes de julio. Mientras tanto, en los Estados Unidos, todavía estamos debatiendo el tamaño de los cheques firmados por el gobierno que los ciudadanos podrían no recibir durante varios meses. Hay una profunda diferencia tanto en la velocidad como en el tamaño de la respuesta del gobierno.

Larsen: Tengo que decir que el proceso de toma de decisiones en Dinamarca ha sido muy extraordinario. Tenemos 10 partidos en el Parlamento. Desde la muy izquierda hasta la muy, muy derecha. Y todos están de acuerdo. Hay casi un 100 por ciento de consenso al respecto. Y eso es realmente asombroso. La gente está convencida de que es aconsejable hacer esto ahora.

Muchas de estas políticas se hacen como acuerdos tripartitos entre sindicatos, asociaciones de empleadores y el estado. Esto se debe a que, en Dinamarca, la mayor parte de la regulación del mercado laboral es realizada por los sindicatos y las asociaciones de empleadores. Regulan el mercado laboral principalmente a través de sus propios convenios colectivos. Para que todo esto sea posible, necesita que los sindicatos y las asociaciones de empleadores formen parte de estos acuerdos. Eso es muy dificil. Pero tuvieron éxito rápidamente. En cuestión de días, este fue un acuerdo firmado.

Thompson: ¿Crees que es una buena idea?

Larsen: No lo sé. Nadie lo sabe a ciencia cierta. Este es un territorio desconocido. Creo que es un buen intento. Si se arruina la vida privada de las personas y las empresas quiebran, tomará años construir esto nuevamente. Entonces creo que es una decisión sabia.

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Fuente: 

The Atlantic - La idea de Dinamarca podría ayudar al mundo a evitar una gran depresión

Navigare necesse -  F. Moyano 

        n° 521

31/03/2020

Frida Khalo