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Como Europa subdesarrolló África: el legado de Walter Rodney Lee Wengraf

                                                  Walter Rodney                                                                                                               

- 16 de junio de 2017 -

LINKS- Revista Internacional de Renovación Socialista, tomado de Revista de Economía Política Africana

http://links.org.au/walter-rodney-how-europe-underdeveloped-africa

 

Varias economías africanas han experimentado un boom masivo de riqueza e inversión durante la última década. Sin embargo, la mayoría de los africanos corrientes viven en una pobreza extrema con una esperanza de vida disminuida, un alto desempleo y en sociedades con bajos niveles de industria. Para las raíces de estas condiciones de "subdesarrollo", un relato histórico ocupa un lugar único en importancia: Walter Rodney, Como Europa subdesarrolló África (1972).

 

[Aquí:https://maychisolmkrue.files.wordpress.com/2017/05/de-como-europa-subdesarrollo-a-africa-spanish-edition-by-walter-rodney.pdf]

Walter Rodney era un erudito, militante de la clase obrera y revolucionario de Guyana. Influido por las ideas marxistas, es fundamental en la visión pan-africanista de gran parte de la izquierda.

Rodney se sitúa en varias tradiciones teóricas: los escritos del revolucionario caribeño Frantz Fanon, las teorías de la dependencia de Arghiri Emmanuel y Andre Gunder Frank y otros, la tradición panafricana incluyendo a George Padmore y C.L.R. James y el socialismo africano popularizado por líderes nacionales como Julius Kambarage Nyerere, de Tanzania, y Ahmed Sékou Touré, de Guinea.

Como lo describe Horace Campbell, "Sus numerosos escritos sobre los temas del socialismo, el imperialismo, las luchas de la clase obrera y el panafricanismo y la esclavitud contribuyeron a un conjunto de conocimientos que llegó a conocerse como la Escuela de Pensamiento de Dar es Salaam. Issa Shivji, Mahmood Mamdani, Claude Ake, Archie Mafeje, Yash Tandon, Juan Saúl, Dan Nabudere, O Nnoli, Clive Thomas y muchos otros participaron en los debates sobre la transformación y la liberación".

La erudición y el liderazgo de Rodney en el movimiento de la clase obrera tuvo un largo alcance incluso dentro del movimiento revolucionario en su Guyana nativa. Fue asesinado el 13 de junio de 1980, probablemente por agentes del gobierno de Guyana.

El novelista nigeriano Wole Soyinka destacando su legado escribió: "Walter Rodney no era un intelectual cautivo jugando a la galería del radicalismo local o internacional.

Era, sin duda, uno de los intelectuales más sólidamente ubicados ideológicamente, que vieron al colonialismo y a la explotación a los ojos, y cuando fue necesario le escupieron en el ojo".

[2] El trabajo de Rodney ha asumido un lugar fundamental en la comprensión de los legados de la esclavitud y el colonialismo para el subdesarrollo devenido durante siglos en el continente.

El núcleo de su análisis descansa en la suposición de que África, lejos de estar fuera del sistema mundial, fue crucial para el crecimiento del capitalismo en Occidente. Lo que él llama "subdesarrollo" fue, de hecho, producto de siglos de esclavitud, explotación e imperialismo. Rodney concluye que "Europa", es decir, las potencias coloniales e imperiales, no sólo enriquecía sus propios imperios, sino que en realidad revirtió el desarrollo económico y social en África.

Así, en su extenso relato de la historia africana desde los primeros imperios africanos hasta los tiempos modernos, Rodney muestra cómo Occidente construyó inmensos imperios industriales y coloniales sobre las espaldas del trabajo esclavo africano, devastando en el proceso los recursos naturales de las sociedades africanas.

Como subraya en su libro, "sería un fraude descarado evaluar los servicios sociales proporcionados durante la época colonial por un lado y la explotación por el otro, y llegar a la conclusión de que lo bueno superaba lo malo".

[3 -De aquí en adelante para todas las citas] Para Rodney, el subdesarrollo es una condición producida históricamente a través de la expansión capitalista y el imperialismo, y claramente no es una condición intrínseca de África misma. Así sitúa el subdesarrollo dentro del proceso contradictorio del capitalismo, que crea valor y riqueza para los explotadores mientras torna miserables a los explotados. Rodney escribe:

Los campesinos y obreros de Europa (y eventualmente los habitantes del mundo entero) pagaron un precio enorme para que los capitalistas pudieran sacar provecho del trabajo humano que siempre está detrás de las máquinas ....

Hubo un período en el que el sistema capitalista aumentó el bienestar de un número significativo de personas como un subproducto de la búsqueda de beneficios para unos pocos, pero hoy en día la búsqueda de beneficios entra en conflicto con las demandas de las personas cuyas necesidades materiales y sociales deben cumplirse.

Como Rodney describe, el comercio africano fue fundamental para ese crecimiento, sobre todo a través del comercio de esclavos desde aproximadamente 1445 a 1870, transformando a África en una fuente de materia prima humana para las nuevas colonias en América del Norte y el Caribe.

Las tres grandes potencias involucradas en la trata de esclavos (Gran Bretaña, Francia y Portugal) generaron enormes ganancias.

El comercio con África estaba estrechamente relacionado con el crecimiento de las ciudades portuarias europeas, como el Liverpool de Inglaterra, con el intercambio de esclavos por bienes industriales baratos como motor primario de beneficios de las empresas europeas. Rodney concluye que el comercio de esclavos dio a Inglaterra el capital para que la Revolución Industrial despegara y la ventaja dominante sobre sus rivales, basado en la obra cláasica Capitalismo y la Esclavitud de Eric Williams (1944).

[Aquí, y este es totalmente libre y gratuito:

https://www.traficantes.net/sites/default/files/pdfs/Capitalismo%20y%20esclavitud-TdS.pdf]

 

Sin embargo, como lo demuestra Rodney, el "desarrollo" de las sociedades africanas fue frustrado en este proceso de expansión del capital, en primer lugar por el potencial de trabajo perdido debido al comercio de esclavos.

Desde su base económica en la esclavitud, la gama de exportaciones de África se redujo a sólo unos pocos productos básicos, socavando el desarrollo de la capacidad productiva en África misma.

Estas relaciones comerciales hicieron que el desarrollo tecnológico se estancara, creando una barrera para la innovación dentro de África misma, incluso en regiones que no estaban directamente involucradas en la trata de esclavos, debido a la influencia distorsionadora en las relaciones en general.

El resultado, concluye Rodney, fue "una pérdida de oportunidad de desarrollo, y esto es de la mayor importancia .... Las líneas de actividad económica vinculadas al comercio exterior eran o bien destructivas, como la esclavitud era o, en el mejor de los casos, puramente extractora".

La "carrera por África" ​​del siglo XIX estalló, y los "exploradores" europeos buscaron el acceso a las materias primas. En la década de 1870, las potencias coloniales se habían expandido hacia el nuevo territorio africano, principalmente a través del uso de la fuerza, consolidando aún más las potencias y rivalidades imperiales.

En 1876, en vísperas de la "lucha por África", las potencias europeas controlaban sólo el 10% del continente, a saber, Argelia, Colonia del Cabo, Mozambique y Angola. Sin embargo, después de la infame Conferencia de Berlín de 1885 y de la división de África, "el número de estados auténticamente independientes fuera de Europa y de las Américas podía contarse con los dedos de una mano: los restos del Imperio Otomano, Tailandia, Etiopía y Afganistán".

La ideología racista justificaba y facilitaba el imperialismo europeo en África como una "misión civilizadora", o como señala Rodney: "Los pensadores revolucionarios africanos como Frantz Fanon y Amilcar Cabral ... hablaron de como el colonialismo hizo de los africanos meros objetos de la historia.

Los africanos colonizados, como los esclavos precoloniales africanos, fueron empujados a posiciones que satisfacían los intereses europeos y que perjudicaban al continente africano y a sus pueblos".

Los africanos se enfrentaron a la expansión europea con gran resistencia a los Impuestos, las leyes restrictivas sobre la propiedad de la tierra y posteriormente el reclutamiento forzoso durante la Primera Guerra Mundial. Los trabajadores se declararon en huelga, participaron en boicots y se formaron organizaciones nacionalistas -muchas de ellas ilegales- desde los primeros días del gobierno colonial. Sin embargo, la resistencia africana durante ese período fue atrapada entre fuerzas más grandes.

La "lucha europea por África" ​​sometió a los estados independientes al dominio colonial, llevando en corto tiempo a las sociedades campesinas y comerciales a un sistema de trabajo asalariado y cosechas comerciales.

La competencia económica cada vez más intensa en el capitalismo europeo que terminó estallando en la Primera Guerra Mundial también se derramó en enfrentamientos militares en África.

Las alianzas entre y contra las diversas potencias intentando bloquear a sus rivales, con Francia y Gran Bretaña buscando ejes de control sobre el continente. La brutalidad colonial era la práctica habitual en prácticamente todo el continente, con el objetivo principal de usar la fuerza, someter la resistencia y extraer beneficios.

Transformar África en una cinta transportadora de materias primas y bienes industriales requirió sistemas de transporte y comunicación y como Rodney describe, una mano de obra sumisa y con una educación mínima.

Las principales potencias del continente instalaron aparatos administrativos que en algunos casos utilizaron a gobernantes locales, pero en ningún caso los colonizadores aceptarían el autogobierno africano.

Las infraestructuras, como ser carreteras, se construyeron no sólo para facilitar el movimiento de mercancías y maquinaria, sino también para los ejércitos coloniales y la policía que se encargaba de disciplinar a la población indígena, ya fuera con la expulsión de sus tierras o el cultivo forzado de cultivos comerciales.

El desarrollo industrial fue frustrado en África, porque la fabricación y el procesamiento de las materias primas ocurrieron exclusivamente en el extranjero. Las tácticas de división y conquista de los europeos ganaron a una pequeña sección de gobernantes africanos para respaldar la anexión por una potencia contra otra.

Como dice Rodney: "Una de las características decisivas del sistema colonial fue la presencia de africanos que actúan como agentes económicos, políticos o culturales de los colonialistas europeos ....

Agentes o "compradores" que y tenían sus intereses en el período precolonial". Siguiendo a Fanon sobre el papel de las élites locales, Rodney es mordaz en su desprecio hacia los "títeres" del capitalismo" metropolitano donde "la presencia de un grupo de sellos africanos es parte de la definición de subdesarrollo".

Para Rodney, "la colonización de África y de otras partes del mundo formó un eslabón indispensable en una cadena de acontecimientos que hizo posible la transformación tecnológica de la base del capitalismo europeo". Cobre del Congo, hierro de África Occidental, de Rhodesia, Sudáfrica y más, llevaron al desarrollo capitalista a alturas sin precedentes en lo que Rodney llama "excedentes de inversión".

La tendencia dentro del impulso hacia el beneficio, la innovación y el avance científico construyó un "complejo industrial masivo", como lo describió Rodney.

El comercio africano no sólo generó crecimiento económico y ganancias, sino que creó capacidad para el crecimiento futuro en lo que él llamó las "metrópolis", es decir, los centros globales del poder político y económico localizados en Europa.

Las políticas coloniales intensificaron la explotación, como las que impiden a los africanos cultivar cosechas comerciales, lo que obligó a los trabajadores al trabajo forzado, como el de la construcción de infraestructura para facilitar la extracción.

Así, la acumulación de capital se derivó a expensas de estados y economías africanas fuertemente debilitadas, con lo que se revirtió el desarrollo previo. Estos dos procesos estaban dialécticamente relacionados. Como Rodney escribe, "La riqueza que fue creada por el trabajo africano y de los recursos africanos fue capturada por los países capitalistas de Europa.

En segundo lugar se impusieron restricciones a la capacidad africana para aprovechar al máximo su potencial económico". Este proceso de subdesarrollo se intensificó con el tiempo: la inversión y el capital extranjero en el África colonial derivado de la explotación pasada proporcionó la base histórica para una mayor expansión. "Lo que se llamó beneficios en un año volvió como capital al siguiente....

Lo extranjero del capital del África colonial era la propiedad, no su fuente inicial". Rodney sostiene que el desarrollo en la llamada "periferia" era proporcional al grado de independencia de la "metrópoli", un principio central de los teóricos de la dependencia. Vio el "Estado director", desarrollo nacional en el período post-colonia, como modelo para el crecimiento, un modelo que probó - particularmente en los años después de la muerte de Rodney - no ser viable.

El desarrollo nacional en África, como en otras partes, no pudo superar el legado del colonialismo y las economías débiles. El despertar de tales fracasos y la aparición de la crisis mundial empujó a muchos estados africanos al vicio de las "reformas" de ajuste estructural neoliberal que sólo trajeron austeridad y el aplastamiento de la deuda. Estas ideas tenían una marca distintiva en la variante del marxismo de Rodney y muchos izquierdistas de su época.

Para él la independencia en África descansaba en el "desarrollo por la contradicción", con lo cual quería decir que las contradicciones dentro de la sociedad africana sólo eran resueltas por "los africanos que recuperaban su soberanía como pueblo". En su opinión, el peso desproporcionado y la importancia de incluso una pequeña clase obrera africana ofrecía potencialmente una base más estable de resistencia.

Pero, subraya, esa posibilidad no puede ser plenamente realizada como en el mundo "desarrollado" porque la producción en África procedió por un camino diferente que en Europa.

En el caso europeo la destrucción de las economías agrarias y artesanales aumentó la capacidad productiva a través del desarrollo fabril y una clase obrera masiva.

En África, sostiene, el proceso fue distorsionado: la industria artesanal local fue destruida pero la industria a gran escala no se desarrolló fuera de la agricultura y la extracción, con  trabajadores restringidos a la mano de obra más baja y no calificada.

"El capitalismo en forma de colonialismo fracasó en llevar en África las tareas que había cumplido en Europa al cambiar las relaciones sociales y liberar las fuerzas de producción".

Así, concluye, la clase obrera africana es demasiado pequeña y demasiado débil para desempeñar un papel liberador en el período actual. En cambio, de manera un tanto renuente, identifica a la intelligentsia para ese papel: En conjunto, los educados desempeñaron un papel en las luchas de la independencia africana, desproporcionada a su número, se lo tomaron para sí y fueron llamados a articular los intereses de todos los africanos.

También se les pidió que se centraran en la contradicción principal, entre la colonia y la metrópoli. La contradicción entre lo educado y lo colonialista no fue la más profunda.

Sin embargo, las diferencias entre los colonizadores y los africanos educados fueron decisivas. Así, mientras Rodney ve la "división principal" dentro del capitalismo como la que existe entre los capitalistas y los trabajadores, el papel revolucionario de la clase obrera africana era sin embargo una tarea para otro día.

A este respecto Rodney se equivocó: las agitaciones de masas de los trabajadores de todo el continente han demostrado su capacidad de lucha desde el período colonial hasta nuestros días.

Sin embargo, aunque contradictoriamente, las ideas de Rodney sobre el liderazgo político y la liberación indican el potencial de resistencia bajo las condiciones actuales.

En primer lugar, como hemos visto, Rodney - después de Fanon - era muy consciente de las contradicciones de clase incrustadas en las nuevas clases dominantes africanas, tensiones que tendrían que ser empujadas a la superficie con mayor claridad.

Escribe: "La mayoría de los líderes africanos de la intelectualidad ... eran francamente capitalistas y compartían plenamente la ideología de sus amos burgueses ....

En lo que se refiere a la masa de campesinos y trabajadores, la eliminación de la dominación extranjera directa despejó el camino hacia una apreciación más fundamental de la explotación y el imperialismo".

Esta dinámica se ha acentuado con el tiempo. Además, Rodney implica que el internacionalismo sobre una base de clase radica en el desarrollo histórico del capitalismo y la solidaridad como una cuestión "política" crucial.

"Los trabajadores europeos han pagado un gran precio por los pocos beneficios materiales que les corresponden como migajas de la mesa colonial", escribe. "Los capitalistas desinformaron y mal educaron a los trabajadores en las metrópolis hasta el punto de convertirse en aliados en la explotación colonial.

Al aceptar ser conducidos como ovejas, los trabajadores europeos perpetuaban su propia esclavitud hacia los capitalistas". La caracterización de Rodney de los trabajadores europeos "conducidos como ovejas" puede ser una descripción demasiado simplista de la comprensión de los trabajadores en el capitalismo.

Pero Rodney tiene razón al enfatizar que las ideas racistas socavan su propia liberación. Las "migajas" que describe Rodney son producto de divisiones sembradas por la ideología de la clase dominante y no de barreras materiales insuperables. En realidad, darse cuenta de esta posibilidad (futura) -la de un movimiento internacional de trabajadores de África y Occidente- tiene mucho que ganar con la invaluable investigación y análisis de Rodney.

-- [Lee Wengraf escribe en África para la Revista Socialista Internacional, Counterpunch,  Pambazuka Noticias, y AllAfrica.com.

Su libro Extracting Profit: Neoliberalism, Imperialism y New Scramble for Africa será publicado por Haymarket en 2018]. Notas [1] Horace Campbell, "Walter Rodney, el profeta de la auto-emancipación", Pambazuka News, 12 de mayo de 2005, https://www.pambazuka.org/governance/walter-rodney-prophet-self-emancipation. Cf. Clairmont Chung, ed., Walter Rodney: Una promesa de la revolución (New York: Monthly Review Press, 2012). Walter Rodney, Cómo Europa subdesarrolló África (Nairobi y Washington, D.C .: Publicadores de Educación de África del Este y Howard University Press, 1972), 206. El volumen de Chung incluye contribuciones de Shivji, Thomas y otros sobre el legado de Rodney. [2] Citado en Rupert Lewis, Pensamiento Intelectual y Político de Walter Rodney (Detroit: Wayne State University Press, 1998), xvii. [3] Walter Rodney, Cómo África subdesarrollada de África (Nairobi y Washington, D.C .: Editores educativos del este africano y prensa de la universidad de Howard, 1972).

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Enviado por    fernando moyano

 

 

África

        n° 462

30/6/2017
Frida Khalo